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鸽子会感染新型冠状病毒吗?

        从去年年底至今,在我国出现了新型冠状病毒疫情。那这是一种什么样的病毒?人类感染了这种病毒会产生肺炎,那么其他动物会不会感染?

        根据英国广播公司官方网站2月4日公布,世界卫生组织(WHO)推荐的新型冠状病毒临时名称为“2019-nCoV”(2019新型冠状病毒),“2019”指发现年份,“n”表示“新型”,而“CoV”表示“冠状病毒”,但这个名字并非是最终被确认的名字。

        什么是病毒?

        病毒是由核酸分子(DNA或RNA)与蛋白质构成的非细胞形态,它是靠寄生生活的介于生命体及非生命体之间的有机物种,它既不是生物亦不是非生物。简单来说,病毒就是一个蛋白质构成的外壳包裹着核酸。

        生物体的最基本单位是细胞,细胞为新陈代谢提供了物质基础和结构基础(如细胞器、酶等)。结构相对简单的病毒,并不具备细胞的基本功能,也就不能独立的进行生命活动的过程,因此不能归类为生物。狡猾的病毒虽然没有自己的“工厂”,但它懂得利用宿主——细胞为其“代工”。而它只需要为“细胞工厂”提供完整的“生产工艺SOP”即可。

        不同种类的病毒,存在构象不同的蛋白质外壳。病毒必须能在细胞膜表面找到能与其自身衣壳蛋白结构相互契合的受体,才能与细胞结合,进而将“生产工艺”(核酸)输入进细胞。

        一旦病毒的核酸进入细胞,就可以向各个细胞器和生化过程下达指令。细胞帮助病毒合成装配衣壳所必须的蛋白质与核酸。大量病毒在细胞内完成组装,当新“生产”的病毒达到一定数量时,细胞就会裂解并释放病毒。因为病毒会利用宿主细胞的生化进程扩增,增加了开发抗病毒药物的难度。相对于大量的抗菌药物,特效的抗病毒药就显得微乎其微了。

        什么是2019-nCoV(2019新型冠状病毒)?

        冠状病毒在系统分类上属冠状病毒科(Coronaviridae)冠状病毒属(Coronavirus)。冠状病毒属的病毒是具正链单股RNA病毒,直径约80-120纳米,其遗传物质是所有RNA病毒中最大的,只感染人、鼠、猪、猫、犬、火鸡、鸡等脊椎动物。冠状病毒最先是1937年从鸡身上分离出来,病毒颗粒的直径60-200nm,平均直径为100nm,具有多形性。2003年引起非典型肺炎的SARS(萨斯),造成中东呼吸综合症的MERS(莫尔斯)以及引起武汉新型肺炎的2019-nCoV(2019新型冠状病毒)都属于冠状病毒的变种。(注意“冠状病毒”是一类病毒,不是一种)

        鸽子是否会是2019-nCoV(2019新型冠状病毒)的宿主?

        多数病毒都存在一定程度的宿主特异性,但特异性宿主的物种范围有大有小。1月22日,国家卫生健康委员会高级别专家组成员、中国疾病预防控制中心流行病学首席科学家曾光在接受封面新闻记者专访时表示,流行病学调查显示,新型冠状病毒的来源“应该是哺乳动物,不是禽类”。2月5日报道,华南农业大学的专家们从穿山甲(哺乳动物)中分离的病毒株与新型冠状病毒序列相似性达到99%,证明穿山甲为新型冠状病毒的潜在宿主。多数观点认为2019-nCoV(2019新型冠状病毒)为哺乳动物病毒。

        目前已经清楚2019-nCoV(2019新型冠状病毒)的S蛋白与人ACE2蛋白受体结合,从而感染人。那么,我们有理由认为分析不同物种ACE2蛋白的构象差异,将有助于猜测判断该物种是否会感染2019-nCoV的几率。作者粗略地比对了鸽子(Columba livia)ACE2与人的ACE2基因序列,同源性只有69.58%,同源性是较低的。也就是说2019-nCoV(2019新型冠状病毒)的S蛋白很难与鸽子的ACE2蛋白受体结合而感染鸽子。这也证实了前面科学家们的判断。



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