为胜利而生(连载十九)

        品种

        考虑品种的时候,必须包括特定鸽子的精神和身体特性。它们完全相互依存,两者在优秀的赛鸽身上高度成熟,缺少任何一个赛鸽都毫无用处。

        精神特性指的是鸽子身上很难识别的无形的特性,迫使我们在很大程度上依赖于父母或家族的血统。它们非常重要,因为它们构成了每羽冠军鸽子的基础。另一方面,身体特性可以手工选择,因为它们能看能摸,或者通过其他方式测量。

        一定要理解这样一个要点:精神和身体特性都具有遗传和后天获得的成分。我们通常将遗传成分归因于鸽子与生俱来的特性,出生后的后天获得的特性随着环境、鸽友、经历等发展,分级以便完成评估,例如,经常提出的问题是:多少因为鸽子?多少因为鸽友?我们必须能够区分哪些特性是回应鸽友的努力,哪些不是。例如,毅力主要是天生的,很少受到影响,与之对应的适应性很容易对训练作出反应。购买鸽子的时候,有关鸽子内在价值的想法是有用的。如果管理的到位,普通鸽子能超过管理糟糕的好鸽子的成绩。

        当我们讨论品种的时候,我坚定地认为,既使没有过硬的科学证据,遗传的精神特性也是最重要的。这些不能看、不能摸、不能测量,只有在鸽子进入艰苦的比赛环境后才能发现。读者可能会问,为什么是那个时候?大多数鸽友将评估自己鸽子身体的优点当作一项最喜欢的娱乐,将鸽子展示给朋友,听他们的观点。这项活动从赛季开始就一直在进行。一些“专家”甚至得到了多次受邀到鸽舍(通常在外国)旅行的机会。

        为什么在这里强调身体?精神方面不是同样重要吗?因为评估身体外表的时候已经假设鸽子有正确的精神组成,额外的分级根据纯粹的身体素质完成,换句话说,挑选出来的鸽子可能更好,因为它们出众的身体外表和特性。通常建议淘汰次品。但是谁能看到大脑里面?拥有最好的比赛潜质的鸽子可能被淘汰了,事实上心智作用非常强大,可以完全忽略任何身体缺陷的负面影响。(当然,一羽被杀掉的鸽子永远不能证明这个决定的错误!)

        当我们饲育一座鸽舍的鸽子,希望它们成为冠军的时候,我们必须重视它们的精神和心智方面的条件,进而改善它们的身体特质。这一章的目的是描述想得到的比赛品种。

        遗传的精神特性——归巢能力

        归巢能力取决于鸽子能够回到自己鸽舍的神秘能力,既便是事先并不熟悉的路线。赛鸽运动是以与强烈的归巢欲望有关的归巢能力为基础创立的。我们希望所有的鸽子都具有的特性——强烈的归巢欲望。

        归巢能力以归巢天性为基础,是一种精神特性,具有良好的遗传性,无形的,不可测量。鸽子的归巢能力的高低没有身体外部迹象,但是,通过育种、选择和管理,它能得到极大的发展,时至今日,鸽子能从1500公里甚至更远的地方归巢。

        但是现在的归巢能力还处于初期,需要发展和完善。归巢的欲望受年龄、健康、可用的生活空间、与伴侣分离和其他不好理解的因素影响。归巢能力与鸽子的健康直接相关,换句话说,鸽子越健康,能力越强。

        一个赛鸽运动的新手,无论何时都有强烈的成功欲望,开始是最重要的。提倡从现有的成功鸽子中引进种鸽,结果是繁育出的鸽子的归巢能力通过选择变得固定。(比赛是非常严格的选择形式,通过比赛发生丢失和淘汰。)

        归巢能力的身体关联

        归巢能力是信鸽比赛的基础,因此难怪有这么多人想找出这种能力与一些身体表面或可测量的特性一一对应关系的企图。眼睛虹膜里的结构,一个特殊的头部形状,白色脚趾甲,尾巴的白色阴影等等都应该相关,但这些因素一个接一个被淘汰。人们仍然想要找到眼睛里一些东西和比赛能力之间的关联。

        有时候很难理解一羽具有优秀赛鸽所有假定特性的鸽子怎么就在鸽舍周围或近距离比赛的路上丢了。无论什么时候发生,我们很快就会归咎于意外,例如电线、鹰或其他灾祸,但是,如果是一羽看上去愚蠢的鸽子丢了,没有人奇怪。对其他鸽友来说,他们对其他的家族有经验,“更好的”鸽子或许是完全不同的外表。

        如果这种情况在实际中真的存在,难道不奇妙吗?但是没有证据显示它存在。面相学,人类努力的一个分支,试图通过一个人的面部特征和体形来推论他的性格。但是,很多过去的事件可以影响人类的身体语言或面部表情,除此之外人类和鸽子之间应该永远没有平行线,它们是完全不同的。我们能做的唯一的手工选择根据的是纯粹的生理解剖特性,有益于快速持久的飞行。

        过去出现过多次某些家族内的冠军鸽具有特殊的特性,但是这种情况不能维持。最后证明这种关联不能真正地保持,这个家族最后消失得无影无踪。

        眼睛

        眼睛是鸽友争论的主题,很多人花了大量时间研究该器官的所有特性和方面,眼睛和比赛之间没有建立任何无可争议的关联。有些鸽友认为他们能识别眼睛里的特殊颜色或结构,这些肯定与冠军或鸽子能够繁殖出冠军有关联。很明显这与鸽子的视敏度无关,因为人们都不会怀疑一个事实,即鸽子为了飞得好需要看得清楚。

        如果某一种眼睛的颜色或组成都是繁殖优秀赛鸽所需要的,那么繁殖赛鸽就会变得简单一些。通过执行严格的选择和遗传原理的应用,很快整座鸽舍的鸽子都会展示出需要的眼睛特性。它们都是有潜力的冠军。事实证明并非如此,繁殖冠军的问题不是这么容易解决的。

        因为鸽友被眼睛和围绕它的“理论”吸引住,,我们稍后就会在文章中详细地讨论该器官。

        神经质

        有一个流行的观点认为紧张的鸽子更适合短距离比赛,温和冷静的鸽子更适合较长距离比赛。我没有发现。我的一些冷静的鸽子在短距离比赛中表现突出,紧张的鸽子在七八百公里比赛中夺冠。鸽子的每一个方面都是遗传和环境的产物,每个家族都有一些鸽子比其他鸽子更疯狂。神经质或温和的程度在很大程度上取决于鸽友。粗暴对待和意外的生硬的运动,特别是在抓鸽子的时候,都能造成鸽子无法挽回的神经质和野蛮。反之,非常高兴地看到一个绅士的管理者在他的鸽子中间移动。没有剧烈的动作,他的鸽子总是被温柔地抓起。互信的平静是美妙的,只有通过几小时的耐心才能获得。

        一些情况造成鸽子野蛮,必须避免。

        ●雏鸽被忽略,年幼时没有被触摸,那么它们会变得特别紧张和野蛮。完全长大之后,它们常常保持这种情况,试图“驯服”它们不容易成功。

        ●活动、攻击性、野蛮、温顺、好奇心或其他精神状态和比赛勇敢之间似乎没有关联。(就赛后进舍而言似乎有区别,尽管通常温顺的鸽子在落棚后表现相反,野蛮的鸽子有时候反而进棚很快。)

        这种神经质一定不能和精力旺盛的雄鸽或者被戏弄的寡居制雄鸽的高度紧张的后天状态混淆。精神情况能增加或减少鸽子的比赛能力,鸽友一定要用知识和过去的经验指导行动。精力旺盛的雄鸽在兴奋过度的状态下不能成功地完成比赛,经常会丢失。相反地,如果在试验阶段开始时送它去参赛,那么精力旺盛的雄鸽会在比赛中胜出。全部取决于个别鸽子特有的风格和阶段的周期——又回到鸽友的经验、知识、观察的准确性和精明。

        有时候某些鸽子在“进入状态”的时候表现出改变了的状态,一定不要和其他的混淆。敏锐的观察者会注意到某些鸽子变得更主动,而其他鸽子似乎变得更懒惰、更多产,更加守护巢箱,更具有攻击性等等。他只有运用观察力、经验和知识,才能充分利用这些现象的优势。

        耐性/毅力

        当白天开始逐渐消失,习惯于白天活动的生物开始寻找安全的避难所躲避夜晚可能发生的攻击的时候,一些鸽子仍然为了归巢而奋力拼搏。它们的耐性创造了英雄的成绩,赢得了不可思议的比赛。

        为什么是这样?是什么让一羽鸽子如此与众不同?它一直设法归巢,用它保存的所有能量与白天动物的天性战斗,这些天性在黑暗降临的时候就会隐退。

        有些人争论说雌鸽继续飞行是为了鸽蛋,它们归巢是为了抱窝。这有一定道理,夜晚归巢的雌鸽多于雄鸽。另一方面,很多雌鸽吃饱喝足却不回巢箱,不管里面是否有鸽蛋或幼鸽。它们太疲惫了,不能抱窝。休息几个小时之后,一些雌鸽会再次回到巢箱。

        一些鸽友声称那是鸽子对主人、鸽舍、食物等的爱。

        鸽子的确有毅力。但是,什么是毅力?

        字典告诉我们,毅力是“忍耐的力量”。它依赖两个能力——坚持的决心和身体的力量。二者是基因遗传,而且终生保持。它们是完全相互依赖的,二者缺一不可,少了一个另一个则没有任何价值。

        ●坚持的决心是坚持到最后的决心。不愿意放弃,甚至是在失败的时候。它被鸽子继承,是无形的、不可测量的,它的存在只能通过鸽子在比赛中的成绩发现。鸽友在这个特性中扮演了小却重要的角色。他通过抱窝期的长短、雏鸽的年龄、寡居制等手段提高鸽子的归巢欲望。基本的坚持的决心是遗传的,但是鸽友必须以其为基础,将归巢欲望提高到一个最佳点,让鸽子什么都不要,只想回到鸽舍。

        ●身体力量也是遗传的。一些鸽子生来没有能够驱动身体长时间飞行的体质和肌肉素质,尽管这不是明显的。

        这个失败或许是为了短距离比赛的成功而重复选择造成的。(比较人类长距离和短距离运动员的身体结构,二者的区别非常明显。)相反地,一些家族为了长距离比赛进行了特殊选择,有适合此类比赛的理想肌肉结构。

        后天的身体状态在很大程度上取决于技巧和鸽友的辛苦工作。鸽友关于喂养、训练、准备比赛、休息时间的处理将决定鸽子们的准备。他的判断至关重要,因为有一条关于喂养、训练、比赛、休息等的规律,他必须遵循;任何一个太多或太少都会导致失败。

        智力

        有时关于鸽子智力的主题突然出现在讨论中,话题围绕某些鸽子展开,因为它们看上去非常聪明。一个简单的试验能说明这一点;在一张鸽子的照片或图片中,头顶上一个区域里好像鸽子戴了一顶没沿的帽子。外表立刻改变,鸽子现在“看上去很蠢”。(降低眼睛的位置有相似的作用)。这是什么意思?在评估中有价值吗?

        出现四个问题;

        1.智力可以看见或测量吗?

        2.可以通过一羽幼鸽的行为方式推测它的智力吗?

        3.鸽子在比赛中获得成功也是对它的智力的测量吗?

        4.如果一羽鸽子在幼鸽阶段被发现是聪明的,它后来会成为优秀的赛鸽吗?或者智力的测量只不过表明了它的归巢能力?

        为了讨论这些问题,我们首先要确定什么是智力。这不容易,因为既便是心理学家也不能确定怎样描述和测量它最好。但是为了我们的目的,我们接受如下解释:智力是用一种方式领会提出的事实间相互关系的能力,引导行动达到一个期望的目标。我们可以用通俗的语言说,智力可以通过学习的能力、速度和依照已经学到的知识行事的能力测量到。

        (未完待续)

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