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《赛鸽健康致胜攻略》连载:第四章 比赛(8)

第八节 

从头部与喉部观察健康状况

      很多影响鸽子健康的因素,是肉眼无法看见的。不过,鸽子还是有一些外在的征兆,可以反映出它们各种内在系统是否运作正常。我们应该在实践中学习如何辨识和解读这些征兆。

粘液(痰)

      鸽子喉咙里粘液的浓度和外观,是观察鸽子健康的一个重要指标。健康鸽子的喉咙应该显得湿润,但是不会有粘液聚积。当鸽子有些“不对劲”时,它们的喉咙将会出现大量的透明粘液,这种情形往往和造成应激的状况有关,例如鸽舍环境有问题,或最近管理上出现疏忽等。此时与其用药,不如先将潜在的问题找出来并加以纠正。当泡沫状的透明粘液在喉咙后方堆积,尤其是喉咙出现红肿时,显示这个部位正在发炎,这种情况和毛滴虫脱离不了关系。鸽友应该注意鸽子是否同时出现我们先前所讨论的各种毛滴虫症状。如果粘液变白、颜色变深或浑浊时,往往表示鸽子受到了继发性感染,通常是大肠杆菌。

鼻子的分泌物

      鸽子的鼻孔有分泌物,并不表示其呼吸道一定受到感染。鸽子鼻孔呼出来潮湿而温暖的水汽,会在嘴喙的寒冷表面上凝结,并在蜡膜开口处留下一圈湿环。

      当鸽子呼吸道受到感染时,喉咙会出现粘稠的白痰,不过这些痰液并非喉咙所产生,而是从邻近的呼吸道,主要是鼻窦和气管流进来的分泌物。鸽子的颅骨里有好几个空腔,就是我们所说的鼻窦。它们的表面有一层“感觉膜”,当受到刺激时就会分泌粘液。它们的开口通往空腔顶部一个称为“鼻后孔”的细缝。当鼻窦发炎时(即鼻窦炎)就像人类感冒一样,会产生大量的粘液,流过鼻孔细缝进入到口腔里。气管所产生的粘液,则会经由咳嗽的动作送进喉咙里。我们会听到这些鸽子咳嗽,或是它们的喉咙伴随着粘液出现并发出“呼噜”声。这些粘液有时候会从气管顶端冒出来,像条线般地流进口腔上方,这时气管也会有发红、发炎现象。荷兰的赛鸽兽医师认为,这些粘液的出现与霉浆菌有关,这种状况很常见,在荷兰约有90%的鸽舍都会感染。

      欧洲的一些赛鸽兽医师支持荷兰兽医师的论断——这是一个非常普遍的问题;除非鸽舍在赛季前或最近的赛季里曾做过防治,否则鸽舍很难不受到感染,他们还认为,虽然从临床角度可以认为对鸽子健康无影响,但是对比赛状态的影响却很大。鸽子呼吸道感染严重时,粘液会聚积在嘴喙边缘被风干并且变黄。

      若要检查喉咙里粘液的数量,不宜选在鸽子吃饱或运动后进行;因为嗉囊上方原本就带有一些粘液,在这段时间会流进或因嗉囊的挤压而被揉进喉咙里。容易与病态粘液混淆。 

喉咙的颜色

      健康鸽子的喉咙内壁,应该呈现粉红色泽。当鸽子因健康不佳而出现贫血(红血球数量低)或低血压时,喉咙的内壁就会变得苍白。鸽子出现呼吸道感染问题时,由于血液里含氧量不足,喉咙内壁将会变成淡蓝色。鸽子健康时舌头颜色同样也应该是粉红色,若舌尖泛紫则表示有呼吸道感染的问题。不过,有些鸽子天生舌尖颜色较深,甚至呈现黑色,所谓“黑舌尖”,并非就是病态。所以鸽友最好还是多了解自己的鸽子,免得搞不清楚究竟是什么状况。

      舌头的轮廓若有缺损,通常是感染鸽痘的早期症状。鸽子舌头或喉咙出现黄斑时,若不是鸽痘造成的小水泡,就是毛滴虫所引起的溃疡。一般来说,如果我们在鸽子嘴喙的底部中间横着画一条假想线,黄斑若出现在前半部分时,可能是感染了鸽痘;若出现在后半部分,就可能是毛滴虫结瘤了。毛滴虫是一种相当脆弱的有机体,从鸽子嘴喙底部往前延伸的这段区域,并不适合它们生存。还有一种检验经验:鸽痘的黄斑较结实,不易刮除,使劲碰会出血。毛滴虫引起的黄斑是漂浮粘附在嘴喙舌头表面,用酒精棉球就容易清除可见部分。喉咙里的毛滴虫黄色斑块,稍用力也能清除出来(会少许出血)。但是不要以为黄色斑块清除了就是根除了病灶,毛滴虫依然存在于我们肉眼看不到的地方,还要用药治疗根除(阶段性的)。 

气管的形状

      呼吸顺畅的鸽子,其气管肌肉会跟着放松开来,同时气管开口也会显得狭窄而细长。如果鸽子呼吸困难,它可以借助气管肌肉的收缩,使得气管膨胀起来,并让气管开口变得更圆。开口越圆表示鸽子越痛苦,为了供应更多的氧气,鸽子必须呼吸得更快更深,这将会使得气管口移动位置,同时舌尖也会跟着抬高。健康鸽子的舌头会平躺在口腔底部。打开鸽子嘴喙,如果出现舌尖高举的的情形时,我们应当十分谨慎地看待,注意它是否同时还伴随有其他症状。鸽子过胖和下蛋时也都会出现这种情形(舌尖高举),应注意分析区别。另外,当鸽子腹部有大面积损伤或感染呼吸道疾病时,也同样会出现。鸽子的气管开口形状因品种品系的不同而有差异,但是一般来说,雄鸽的气管开口更加细长,呈裂缝状。

      气管的辨识很重要,有养鸽十几数十年的老鸽友,仍会误认为鸽子的气管跟人一样,通着喉咙。或将鸽子舌头中间的气管开口,误认为是咽喉。鸽子的气管不但通向肺部,而且联通全身的气囊,所以打开鸽子的嘴喙过一会,就会看到鸽子呼吸时,气管开口会有开闭动作。狭窄的气管开口,昭示着鸽子气管状态健康。老是处于打开状态甚至浑圆的气管开口,显示鸽子呼吸道有问题。但是捉看某一羽鸽子之前,因惊吓捉赶使得鸽子呼吸急促时,应在其安定后再行检查。

盛夏鸽子稍作运动后就会张嘴喘气,喉咙下方频频抖动不属于病态表现,初涉鸽道的鸽友须注意区别。

      鸽子口腔顶部的窄缝,中国鸽友习称之为“上腭”,应该没有碎片存在并显得略微张开。呼吸顺畅的鸽子,被抓握时嘴喙是紧闭的,很难看到任何缝隙。当我们想检查鸽子是否有症状时,它们的嘴喙总是闭得很紧,必须稍稍用力才能打开。 

鼻窦

      如先前所述,鸽子的颅骨里有好几个小空腔,我们把它们称作鼻窦。其中有一个鼻窦环绕着鸽子的眼睛。鼻窦通过狭窄的导管相互连接着,因此它们的排水功能并不是很强。当鸽子感染呼吸道疾病时,液体会积存在鼻窦里面,使得鼻窦肿胀起来,结果眼睛周围也跟着肿胀。肿胀会使得“泪管”(负责把泪液从眼睛带到“内鼻孔”)受到挤压,造成眼泪溢出眼睑边缘并弄湿脸部。

眼睑

      人类有2个眼睑(眼皮),但鸽子还有第3个眼睑,有在空中飞行时为眼睛遮蔽风沙的作用。关于鸽子的第三眼睑,许多鸽友不知道,其实鸟类与一些哺乳类动物都有这道眼睑,称瞬膜。观察家猫眼睛白睁半闭时,第三眼睑会很清楚地在眼角内侧显露出来。上下眼睑(第一、第二眼睑)是纵向开闭的,有的是上眼皮会动,下眼皮固定的,如人类;观察鸡要闭眼休息时,下眼皮上拉与上眼皮接触闭合。第三眼睑是横向开闭的,像照相机的老式帘幕快门。鸽子在一定的安全高度以较快的速度飞行时(譬如一定距离外的训放或者比赛归巢途中),为防止疾风和沙尘微粒冲击眼球,其第三眼睑即瞬膜是闭合的,半透明且有一定厚度的瞬膜,保证鸽子可以看到明暗景象,区分天空和陆地轮廓,但是不能很细致地辨别电线和网具等障碍物。所以训练或比赛中的鸽子,有的会因撞上障碍物而丧生不归,有的回来了但是受了轻伤或重伤,还有的中了鸽网被捉,尤其是飞在前边的鸽子。因此中国赛鸽网站论坛上所谓“好鸽子是不会中网的”说法,是一厢情愿的臆测,没有科学根据的。

      鸽子的每个眼睑都覆盖着一层“结膜”。结膜发炎时会变得红肿,这通常和呼吸道感染直接有关。当感染轻微时,第三眼睑在主眼睑后方便会显得难以伸展,因为覆盖在它上方的薄膜已经变厚。所谓的“单眼伤风”就是一种典型的严重感染。

蜡膜

      鸽子会产生一种白色的粉末,覆盖在眼睛和鼻子的蜡膜上。当鸽子生病无法产生这种粉末时,蜡膜就会变得黯淡。此外,当鸽子呼吸道受到感染时,分泌物会把蜡膜弄脏。鼻窦分泌的发炎物质会通过鼻蜡膜下方流经口腔顶部的“窄缝”(“上腭裂缝”),最后流到喉咙后方。当这些发炎物质流过鼻蜡膜下方时,蜡膜会像海绵一样吸收这些物质,并依分泌物的多寡变成深浅不一的褐色。不过,蜡膜“不够白”未必表示鸽子的健康有问题。雨水也会将蜡膜上的白粉冲洗掉,这时其下方血管的颜色就会显露出来,而使蜡膜呈现粉红色泽。此外,年轻雌鸽也会因过度接吻而失去这些白色粉末。

      有些品种和品系的鸽子在年龄较大时,尤其是雄鸽,眼蜡膜(我们习称作眼环或眼盘)会过度生长造成眼睑变得厚重。这会导致眼睑从眼球表面掉落开来,特别是下眼睑。这不仅干扰眼睛正常的排放泪液,眼睑内壁上称为结膜的脆弱薄膜,也会暴露在空气和阳光下,这些都会刺激鸽子的眼睛,使鸽子试图以翅膀去搔眼睛,或摇晃着头将眼睛去摩擦翼托(翅膀粗大的那一端)来减轻刺激。这会引起自发性外伤,进一步导致眼睛发炎,有时就还会造成继发性感染。结膜长期暴露在阳光下,也很有可能致癌。中国鸽友曾经认为,鼻子和眼环部位蜡膜增大的鸽子,竞翔能力强。上个世纪80年代之前,这种大鼻瘤、大眼盘的赛鸽并不鲜见。改革开放后的再次引进欧洲赛鸽,甚至接触到的大量台湾省“天落鸟”(尤其海翔方式推行以后),都呈鼻瘤狭窄,眼盘幼细,甚至基本看不到眼环的外观模式了。这是赛鸽外观的又一次较大改变,纠正了中国鸽界此前鼻瘤的大小与竞翔能力之间有关联的认识。

眼睛

      健康鸽子的眼睛应该眨动迅速,并有敏感的瞳孔和色彩丰富的虹彩(眼砂)。当鸽子有个眼睛泛白时,通常是得了“眼葡萄膜炎”。原因不外乎是遇到下列两种情况:1、眼睛受到物理性的撞击;2、因患有与血液有关的疾病而发炎。或者患病后身体虚弱,以及

      双眼失去颜色通常显示鸽子罹患严重的疾病。严重的疾病所引起的贫血或是血压下降,表示流经眼睛的血液量减少,使得鸽子眼睛的颜色像被冲淡似的。训赛强度超过了(某羽)鸽子的承受能力,也会使得鸽子的虹彩(眼砂)变淡。 

      打开鸽子的嘴喙往下观察喉咙后,再看看鸽子的头部,通过这些动作,我们所能获得的信息常会多得让我们惊讶。很多鸽友抓握鸽子时,大多一定会先看头部和喉咙,不过重要的是,千万别将这个动作当做下意识的习惯,而忽略掉许多征兆。

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